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みどり花コラム
カラムシ(イラクサ科)
道端に群生する野生のカラムシ

道端に群生する野生のカラムシ

郊外の路傍や畑の脇、林縁などで見かけることの多いカラムシ。

 

一見すると大葉(シソ)に似ていますが、葉は互生で裏が白い点などで見分けがつき、カラムシはイラクサ科、シソはシソ科と科も異なる植物です。繊維植物として苧(ちょ)麻(ま)という名でも呼ばれます。同じイラクサ科の繊維植物には、イラクサやヤブマオなどがありますが、これらは対生なので、葉の付き方はこれらとの識別点にもなります。

 

カラムシが畑の脇などに多い理由については、以前、ご年配の方(植物観察会にご参加いただいた折だったかおぼろげな記憶です)から、戦時中に物資が不足した折、政府が繊維植物としてその栽培を推進した名残であると教えていただきました。

 

調べてみると、1944(昭和19)年には、政府が栽培を推進する「特用農産物」のひとつとして「苧麻」が指定されただけでなく、「野生苧麻」の収集も行われたようです。

物資に窮した様子が伺えますが、裏を返せば、規格にばらつきがあるであろう野生の繊維でも扱える紡績技術が存在したというのはすごいことともいえるかもしれません。

茎の外皮の内側にある靭皮繊維

茎の外皮の内側にある靭皮繊維

 

カラムシの繊維利用の歴史は古く、縄文時代の中山遺跡からは編物が、弥生時代の綾羅木遺跡からは織布が発見されています。

カラムシの手績み糸で手織りされた高級布地「上布」は、かつては越後、近江、宮古などで生産が盛んで、現在でもこれらの上布や福島県昭和村の「からむし織」などの技術が継承されているほか、広島県三原市にはカラムシの機械紡績を行う工場が現存します。

 

カラムシの布と糸(上の糸は手績み・下の糸は機械紡績)

カラムシの布と糸(上の糸は手績み・下の糸は機械紡績)

 

カラムシは日本の風土で手間なしで育つ丈夫な野生植物で、本州から沖縄の野山に広く生育しています。生育旺盛なカラムシを適度に刈ることは、景観や生物多様性の保全にもつながります。

カラムシを切り出して皮を剥ぎ繊維原料を取り出すのは、お子さんでもレクリエーションとして参加を楽しむことが可能な作業です。

野山の手入れをする自然体験・環境学習をしつつ、さらにはそんな風に採取した繊維原料を集積して紡績工場へ流すルートが作れたとしたら、現状は限りなく0に近い日本の衣料原料自給率の向上に関わる体験にもなる!?・・・などと夢想したりします。

 

緑花文化士 福留晴子

(2023年11月掲載)

(人とみどりのこれからhttp://hare17.blog99.fc2.com/

 

【参考文献】

農地作付統制についての基礎的研究 (下) 坂根嘉弘(2003)

https://doi.org/10.15027/760(遷移先:広島大学学術情報リポジトリ)

 

日本麻紡績協会HP

https://asabo.jp/museum/heritage/

 

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