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「砂場」研究の第一人者、笠間浩幸先生との出会いがきかっけに

私はこれまで30年以上、保育士という仕事を通して多くの子供やその母親たちと関わってきました。そんな中、東日本大震災<2011(平成23)年3月11日>が起こり、その後思いも寄らない原発事故に見舞われたことで、子供たちの生活環境が一変してしまいました。

外遊びができないことによる肥満や運動能力の低下、ストレスなどの健康問題を解消することが福島の子供たちにとって緊急課題となり、子供の心身に関する研修も数多く開催されました。2012年3月11日に開催された「郡山市震災後子どもの心ケアプロジェクト1周年記念フォーラム」での講演「砂場の力」で、笠間浩幸先生(同志社女子大学教授)とお話をする機会を得ました。この出会いが、私にとって大きな転機となりました。

 

屋内砂場で子供たちに笑顔が戻る

福島県内には、国や行政、企業の支援などにより、たくさんの屋内遊び場が作られました。中でも、砂場を設置した施設からは、嬉しい報告が続々と届きました。子供たちが本来の子供らしさを取り戻し、いきいきと砂遊びにのめり込んでいるということ。そして、そんなわが子の姿に、固く閉ざされていた母親たちの心が開き始めたようだということ。

 

砂遊びは、子供の発達に合わせて、[感覚を楽しむ初期段階][社会性、コミュニケーションをが育まれていく段階]、更には[アートとしてしての砂遊びを楽しむ段階]まで多岐にわたる遊びができます。幅の広い遊びができるから子供は砂遊びに熱中し、心身の発達においても重要な遊びだと私たちは考えています。また、子供の砂遊びを見守る大人がコミュニケーションをとりやすい構造であることも、砂場の大きな特徴であるといえます。
私は、長年にわたる保育を通し、砂場の大事さをわかっていたつもりでした。しかし、それはあまりにあたりまえな存在でしかありませんでした。原発事故による屋外活動からの遮断という状況が起き、初めて、砂場がどれほどかけがえのないものであったかを思い知らされました。そして、「この大切な育ちの場を、いつ・どんな時代も、ちゃんと子供たちのそばに置かなければ!」という思いを強くしました。

以下に、福島市内で実施された講演会や新しくオープンした屋内遊び場での状況を紹介します。
 

 

201299日 福島市子育て支援推進事業 子育て講演会

講師 笠間浩幸先生 「乳幼児期の砂遊び ~砂遊びが育てる子どもの心と体~」

福島市に住む子育て中の市民、子育てにかかわる人を対象とした講演会で、砂場の効果についての笠間先生のお話に、「やっぱりそう!」「大事だったんだ!」「取り戻していかなければ!」と会場中の市民、指導者が、砂場や砂遊びのもつ“力”に心を揺さぶられました。講演後、いても立ってもいられなくなり庭に砂場を手作りし、砂遊びから遠ざけてきたわが子(4歳)が、生まれて初めての遊びに嬉々とする姿に涙したというエピソードも寄せられました。

 

2012929日「福島市さんどパーク」オープン

福島市に、砂場や各種運動遊び・イメージ遊び・乳児コーナーを配した屋内遊び場がオープンしました。砂場の利用者の中に、1歳の赤ちゃんを連れた夫婦がいました。「砂遊びってもっと大きくなってからと思っていたけれど、笠間先生の講演を聴いて、ワクワクしながらこの日を待っていました」とのこと。赤ちゃんが恐る恐る砂に触れた瞬間、若いパパとママはとても幸せそうに顔を見合わせていました。

 

2013年11月15日「福島インドア砂場サミット」開催

県内各地の屋内砂場の関係者や遊具業者、設計士、建築家、こども環境学会メンバー、行政担当者らが集り、屋内砂場の衛生管理・運営方法などについて意見を交換し、情報や課題の共有を図りました。どの自治体、団体からの発表においても強調されたのが、砂場の重要性の発見・再認識でした。



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