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みどり花コラム
いにしえの薬草‘ガガイモ’
小さな花束、ガガイモの花

小さな花束、ガガイモの花

夏も終わりを迎える頃、藪や道路わきの植え込みにからまった蔓に、ガガイモの花が咲きだします。綿毛に覆われたピンクの5弁の花の集まりが、まるで小さな花束のよう!花粉を運んでくれるマルハナバチや、ツチバチを呼ぶためか、強い香りを放ちます。

晩秋になると紡錘形の実が裂けて、絹糸のような‘種髪’をつけたタネが一つずつ、ふんわりと旅立ちます。タネがすべて旅立った後の実は、まるでカヌーのようです。

古名をカガミグサと言い、漢方では強壮剤に用いたり、生の茎葉を解毒や腫物治療に用いたそうです。古事記によれば、「スクナビコナノミコト」という薬草を司る小さな小さな神様(一寸法師のモデルという説も。)が「天之蘿摩船」(あまのかがみのふね、ガガイモの実のこと)に乗って波がしらを伝って日本においでになり、「大国主の神」の国造りを助けられたとか。

渡りをする蝶として有名な「アサギマダラ」(タテハチョウ科マダラチョウ亜科)の食草は、イケマ、オオカモメヅル、キジョランなど(すべて旧ガガイモ科)ですが、時にはガガイモを食草とすることもあるそうです。ガガイモの仲間には毒があり、アサギマダラはその毒を体に取り込むことで、天敵の鳥から身を守っているのです。アサギマダラも、ガガイモを薬草として利用しているんですね!

ガガイモ科はDNA鑑定により、キョウチクトウ科にまとめられました。沖縄や台湾には、マダラチョウ亜科の蝶で唯一、以前からキョウチクトウ科の「ホウライカガミ」を食草とする「オオゴマダラ」がいます。人間が研究するよりずっと以前から、ガガイモもホウライカガミも同じ仲間だと、チョウたちは知っていたんですね。あっ、もしかしたら、いにしえの人たちも知っていたのかな?カガミグサとホウライカガミが同じ仲間だと!

(緑花文化士 服部早苗)
2017年8月2日掲載

‘種髪’が今にも飛んでいきそうなガガイモの実

‘種髪’が今にも飛んでいきそうなガガイモの実

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